Malabsorción Gastrointestinal: Todo lo que debes saber

mayo 17, 2021

El síndrome de malabsorción se observa en varias afecciones en las que los nutrientes de los alimentos no se absorben adecuadamente en el intestino delgado. En este artículo te brindamos toda la información que debes conocer sobre esta enferemdad.

Puede producirse malabsorción si:

  • Se interfiere con la digestión de los alimentos.
  • Se interfiere con la absorción de nutrientes.
  • Existen desordenes digestivos

La digestión de los alimentos puede verse afectada por:

  • Trastornos que impiden la mezcla adecuada de alimentos con enzimas digestivas y ácido del estómago.
  • Producción insuficiente de enzimas digestivas.
  • Baja producción de bilis
  • Demasiado ácido estomacal
  • La multiplicación de bacterias malas en el intestino delgado.

Síntomas

Los síntomas de malabsorción se deben al aumento del paso de nutrientes no absorbidos a través del tracto digestivo, o a deficiencias nutricionales que resultan de una absorción insuficiente.

El síntoma más común de malabsorción es la diarrea crónica, donde la persona presenta heces fecales abundantes, sueltas, aceitosas y anormalmente malolientes.

Otros síntomas incluyen:

  • Sensación de gases e hinchazón.
  • Perder peso
  • Para las mujeres, interrupción de la menstruación.

Las deficiencias de vitaminas y minerales pueden provocar:

  • Recuento sanguíneo bajo (anemia)
  • Tendencia a los moretones
  • Hormigueo en manos y pies

malabsorción

Diagnóstico

Para diagnosticar la malabsorción se realiza una evaluación del historial médico y los síntomas que presenta la persona. Después se realizan pruebas para confirmar el diagnóstico, así como también para diagnosticar la causa. La malabsorción suele ser más difícil de identificar y diagnosticar en las personas mayores que en los niños.

Pruebas para confirmar el diagnóstico

Muestras de heces que se examinan a simple vista y bajo un microscopio. En caso de ictericia (exceso de bilirrubina), las heces demasiado grasosas atestiguan una disminución en la producción o el flujo de bilis. 

Se pueden realizar análisis de sangre y otras pruebas de laboratorio para detectar la malabsorción de otras sustancias específicas, como lactosa o vitamina B12.

Pruebas para diagnosticar la causa

  • Biopsia
  • Exámenes por imágenes
  • Pruebas de función pancreática

Es posible que se necesite una biopsia para detectar anomalías en el revestimiento del intestino delgado.

De las pruebas de imagen, como la endoscopia con videocápsula, una tomografía computarizada o una radiografía de bario, también se pueden realizar otras pruebas diagnósticas (cultivo de bacterias digestivas, ciertos análisis de sangre o pruebas de aliento).

Las pruebas de función pancreática se realizan en caso de que se crea que la causa de la malabsorción puede ser la producción insuficiente de enzimas digestivas del páncreas. Sin embargo, algunas de estas pruebas son complejas, invasivas, y requieren mucho tiempo. 

Tratamiento

El tratamiento dependerá de la causa. Algunas malabsorciones tienen tratamientos específicos. Por ejemplo, el esprúe tropical y la enfermedad de Whipple se tratan con antibióticos.

En general se aconsejará lo siguiente:

  • Si una persona tiene dificultades con ciertos alimentos, se le aconsejará que los evite
  • En caso de que la persona no tenga ciertas enzimas digestivas, a veces es posible la suplementación con enzimas
  • Si el paciente tiene deficiencia de vitaminas, tomará suplementos vitamínicos

¿Dónde tratar esta enfermedad?

Si usted reside en Guadalajara o sus alrededores (Zapopan, Tlaquepaque, Ajijic, Chapala, Tonala, etc), y tiene más dudas sobre este tema, o requiere de un diagnóstico puede agendar una cita en CEGA.

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